27 de mar de 2011

Tofú

     No blog da Melissa ela sempre coloca uma curiosidade nova a cada dia, e a curiosidade de hoje foi que "o cérebro tem a mesma consistência que o tofu", fiquei muito intrigada com essa informações e por isso decidi pesquisar mais sobre essa comida.

      Tofú é um alimento produzido a partir da soja. Tem uma textura firme parecida com a do queijo, sabor delicado, cor branca cremosa e apresenta-se sob a forma de um cubo branco. É originário da China, mas muito comum também na alimentação japonesa e coreana.
     Descoberto na China há mais de dois mil anos, é preparado atualmente em quase quarenta mil fábricas no Japão. O Tofú é, de todos os produtos obtidos a partir do feijão de soja, o mais consumido em toda a Ásia Oriental.
     O processo de fabricação a partir do leite de soja, é muito similar ao do queijo fabricado a partir de leite, tendo também a mesma consistência. É por isso também conhecido por queijo de soja. Tem um sabor suave, e por isso é geralmente usado em receitas relativamente simples.
     Na culinária asiática o tofu é usado em todo o tipo de receitas, tanto doces como salgadas. Pode ser comido cru, frito, cozido em sopas ou em molhos, cozido a vapor, recheado com diferentes ingredientes, ou fermentado como pickles, entre outros modos. Ao lado demos um exemplo de um prato feito com tofú frito.
     Nutricionalmente o tofú tem um conteúdo protéico muito rico e por isso é usado no Ocidente como substituto da carne por vegetarianos.
     Com um kit de tofu pode confeccionar-se tofu caseiro utilizando apenas leite de soja e nigari (ou outro agente coagulante). O kit vem, geralmente, equipado com uma caixa especial, de plástico ou madeira e com capacidade para cerca de 300g de tofu, para escorrer o tofu e lhe dar forma e um pano de algodão.
     Você também precisará de um coagulante. Os coagulantes mais utilizados são cloreto de magnésio e nigari. É possível também coagular a proteína de soja com limão ou vinagre, mas estes alteram o sabor do tofu, além de não serem tão eficazes. Outra possibilidade é o cloreto de cálcio. Esses coagulantes podem ser comprados em lojas de produtos naturais.
     O Tofú é uma excelente fonte de cálcio, um mineral essencial para a construção e manutenção dos ossos e dentes. É também rico em outros minerais, como o ferro, o fósforo e o sódio e, ainda, em vitaminas do complexo B e vitamina E.

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