8 de jan de 2011

Rato-Toupeira Pelado

     Finalmente chegou a minha mudança de São Paulo para Manaus, e depois de dois dias arrumando só os meus milhares de livros, consegui parar para descansar, ler um livro e postar no meu blog. Fui dar uma olhada, então, na minha enciclopédia de tudo que é nojento, e lá tinha um Rato-Toupeira Pelado, o simplesmente mais repugnante rato que eu já vi, como ele é tão impressionantemente repunsivo, tinha que falar dele aqui no blog.

     O rato-toupeira-pelado (Heterocephalus glaber) é um roedor da família Bathyergidae e a única espécie do gênero Heterocephalus. Na verdadem, os rato-toupeiras não são nem toupeiras nem ratos, eles se relacionam mais estreitamente ao porquinho-da-índia. Podem ser encontrado no leste da África, especialmente na Etiópia, no Quênia e na Somália. Eles vivem em colônias subterrâneas contendo de vinte a trezentas criaturas da espécie.
     O rato-toupeira pelado é o único mamífero conhecido quase completamente sem pêlos. Quando o rato-toupeira nasce, sua pele é tão transparente que é possível enxergar suas entranhas. Eles não possuem glândulas sudoríparas (glândulas que produzem o suor), nenhuma camada de gordura, mas grandes quantidades de pele rosada bastante enrugada. Seus olhos são coberto por tantas dobras de pele que eles mal conseguem enxergar, o que não tem importância, pelo fato viverem em buracos abaixo da superfície.
     Embora os ratos-toupeira sejam mamíferos, agem como insetos em alguns aspectosm. Como as abelhas e as formigas, os ratos-toupeiras possuem uma rainha, operários e soldados.
     Apenas a rainha rato-toupeira tem filhotes. A cada dois meses e meio aproximadamente, ela gera uma nova ninhada contendo entre dez e vinte e sete filhotes. Depois que os filhotes nascem, a rainha não faz mais nada com eles, pois todos os outros ratos-toupeiras ajudam a cuidar dos recém-nascidos. Quando os filhotes estão com três meses chega a hora de se separar da mãe e ir trabalhar.
     A rainha toupeira-pelada chega a ser muito desagradável com as outras fêmeas da colônia, ela as empurra, pisoteia, morde, rosna e grita continuamente. As fêmeas ficam tão estressadas que seus órgãos reprodutores são afetados. Por isso, até que a rainha morra, nenhuma outra fêmea será capaz de gerar filhotes. Mas o verdadeiro segredo do poder da rainha está em seu xixi:
     Uma coisa interessante é que os túneis dos ratos-toupeiras têm banheiros! Os ratos-toupeiras pelados possuem pequenos compartimentos especiais que são os únicos locais onde fazem xixi e cocô. Quando esses compartimentos ficam cheios, eles os fecham e cavam novos banheiros. Mas a urina da rainha contém um hormônio especial que deixa os ratos-toupeiras fêmeas incapazes de gerar filhotes. Quando as operárias vão ao banheiro para urinar, sem saber esfregam a pele enrugada na poderosa urina da rainha, uma urina que as manterá eternamente como operárias.
     Alguns ratos toupeiras comem muito e tornam-se mais pesados que os demais, o que os transforma em perfeitos soldados. Os soldados dificilmente fazem outra coisa além de vigiar, para evitar que uma cobra Rhamphiophis Oxyrhynchus, o único verdadeiro predador do rato-toupeira, deslize para dentro de um dos túneis.
     Como uma colônia de cerca de trezentos ratos-toupeiras precisa de muita comida, seus habitantes cavam vários túneis em toda parte, na esperança de encontrar tubérculos (vegetais como a batata) e raízes. Para se alimentarem, os ratos-toupeiras pelados fazem um pequeno orifício na casca do tubérculo, então cuidadosamente o escavam a partir do centro, deixando intacta a maior parte da pele externa. Depois de terem se enchido de comida, guardam a sujeira largada no túnel dentro do tubérculo parcialmente comido e deixam o vegetal se recuperar. Dessa forma, podem conservar a comida depois de se alimentar.

     Pesquisando sobre esse mamífero esquisito, lembrei de quando era menor e assistia Kim Possible no Disney Channel, tinha um rato-toupeira pelado lá, o Rufus, mas ele era tão fofinho comparado a ao rato-toupeira de verdade, que é tão peculiarmente asqueroso. Uma foto do Rufus aí do lado.

1 comentários:

João Victor Araripe disse...

MUITO BOM !

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